今年5月美国消费者价格指数同比上涨8.6%,这是40年来的最大同比涨幅。每天提醒美国人物价在飞涨的是燃料。汽油价格在一年内上涨了60%以上。与此同时,通货膨胀已经根深蒂固,并蔓延到越来越多的商品和服务,从日常购物到旅游和酒店等行业。

德意志联邦银行前行长卡尔奥托波尔曾经说过,通货膨胀就像牙膏,一旦从管子里出来,就很难再收回去。美联储主席杰罗姆鲍威尔发誓要稳定物价,哪怕是以经济衰退为代价。他寻求的是所谓的“软着陆”,即在经济不收缩和失业率不飙升的情况下控制通胀。这对他来说并不容易,有些人担心会产生适得其反的后果:出现滞胀。

鲍威尔本人也承认,实现“软着陆”的回旋余地很小。美联储已经进行了3次加息,最近一次更是大幅加息75个基点,这是它自1994年以来加息幅度最大的一次。根据美国人自己的预测,7月将再次加息,到年底时,利率将在3%至3.5%之间,明年将接近4%。流动性的退出将使美国经济失速。

在英格兰银行今年5月警告称英国经济将在2022年底进入小幅衰退之后,保守党的强硬派已经呼吁首相约翰逊立即减税。公共部门的工人进入夏天以来一直都在举行罢工,要求加薪以适应急剧上升的通货膨胀(根据英格兰银行的数据,6月英国通货膨胀率为9.1%,到年底将接近11%)。危机首先影响到的是最贫穷的英国人。因此,英国首相手里正拿着一个“火药桶”。

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